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Covid persistente: os sintomas e as sequelas mais comuns e que duram semanas

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Covid persistente: entenda os principais sintomas e por que eles demoram a passar

Covid-19 desaparece em duas semanas para a grande maioria dos infectados pela doença, que afetou pelo menos 27 milhões de pessoas até agora ao redor do mundo.

As estatísticas oficiais apontam que 18 milhões se recuperaram da Covid-19, mas esses números ocultam uma grave e intrigante situação que tem piorado com diversos “recuperados”: a Covid-19 persistente.

Com o passar do tempo, cresceu o número de pacientes que relatam sintomas prolongados por semanas ou meses. Isso afeta não apenas quem teve uma covid-19 severa como também aqueles atingidos por um tipo brando da doença.

Tim Spector, professor de epidemiologia genética do King’s College de Londres e líder de um estudo baseado em sintomas relatados no aplicativo Covid Symptom Study, afirmou que mais de 300 mil pessoas no Reino Unido relataram sinais que duraram mais de um mês e cerca de 60 mil delas, por mais de três meses.

Há diversos relatos de pacientes que não conseguem mais realizar tarefas do dia a dia, praticar exercícios ou mesmo se alimentar direito — neste caso, porque o paladar foi completamente alterado. Há outras condições mais graves, como inflamação cardíaca, depressão, fibrose pulmonar e dificuldade cognitiva.

Líder de uma campanha por mais estudos sobre a covid-19 persistente, Nisreen Alwan, professora de saúde pública da Universidade de Southampton, defende que as autoridades:

  • deem apoio e reconhecimento a quem tem a doença prolongada
  • preparem os sistemas de saúde após dimensionar o problema
  • façam com que as pessoas, ao tomarem decisões de risco, saibam que a morte não é a única consequência ruim da doença

“A Covid-19 persistente não é uma história derivada da pandemia. Ela é A história, porque a maioria das pessoas que acham que vão ficar bem se pegarem o vírus, ou que só devem se preocupar em não infectar os outros, precisa saber dos riscos da doença prolongada”, escreveu Alwan em seu perfil no Twitter.

Quais são os sintomas mais comuns?

Tim Spector apresentou alguns resultados preliminares sobre a Covid-19 prolongada em um seminário online promovido pelo renomado periódico científico British Medical Journal .

“Se você tem tosse persistente, rouquidão, dor de cabeça, diarreia, perda de apetite e falta de ar na primeira semana, você tem duas a três vezes mais chances de desenvolver sintomas por um longo tempo.”

Callum O'Dwyer passou 12 semanas com fadiga crônica

Callum O’Dwyer
Callum O’Dwyer passou 12 semanas com fadiga crônica

Dados coletados por meio do aplicativo Covid Symptom Study, que conta com mais de 4 milhões de usuários, apontam os sintomas mais comuns ligados a essa condição.

Os dois sinais mais relatados são fadiga crônica (98%) e dor de cabeça (91%).

A síndrome de fadiga crônica é uma condição debilitante de longo prazo no qual a pessoa afetada sente uma série de sintomas. O mais importante deles é um esgotamento que não melhora com repouso ou sono e que afeta os pacientes em todos os aspectos da sua rotina.

Em segundo lugar, o grupo de sintomas mais comuns em pacientes com covid-19 prolongada inclui tosse persistente, falta de ar e perda de olfato (que afeta também o paladar). Veja mais abaixo a lista completa de sintomas ligados a esse quadro de saúde.

Spector afirmou também que a covid-19 persistente é duas vezes mais comum em mulheres, e elas geralmente têm em torno de 40 anos. E 80% das pessoas com sintomas por mais de três semanas relatam que a vida passou a alternar dias bons e dias ruins.

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Há outros fatores que parecem ligados a esse quadro de saúde, como a resposta imunológica de cada pessoa. Nesse caso, a presença de febre alta, um sinal de que o sistema imunológico está reagindo a um invasor, geralmente indica que o paciente infectado não desenvolverá uma covid-19 prolongada, segundo Spector.

Mas os dados ainda são preliminares e demandam mais análises para conclusões definitivas.

De acordo com um comunicado divulgado pelo governo britânico no início de setembro, 10% pessoas com a forma mais moderada da covid-19 apresentaram sintomas por mais de um mês, e 2%, por mais de três meses.

Homem com covid atendido em UTI

Lucy Nicholson/Reuters
Além dos pulmões, doença pode afetar coração, rins, intestino, sistema vascular e até o cérebro

“Mesmo que você tenha um risco mais baixo de morrer de covid-19, com menos de 25 anos, você ainda pode ter sintomas e consequências graves. Há pessoas que estão há seis meses com a covid-19 persistente, e é predominante entre os jovens e ainda pode infectar outras pessoas”, afirmou o ministro de saúde britânico, Matt Hancock.

Ainda não está claro para muitos pacientes se esses sintomas serão permanentes.

E vale lembrar que esse não é um quadro exclusivo da covid-19. Há registro de sintomas persistentes em pacientes de outras doenças infecciosas, como dengue, chikungunya e mononucleose.

Ainda assim, Spector, do King’s College de Londres, disse ao jornal britânico The Guardian que já estudou “mais de 100 doenças, e a covid-19 é a mais estranha que eu vi em toda a minha carreira”.

Lista completa de sintomas persistentes

Em geral, quanto mais invasivo (e duradouro) for o tratamento recebido contra a covid-19, mais tempo costuma levar o processo de recuperação da covid-19.

Segundo o estudo britânico que utiliza o aplicativo, a maioria das pessoas que tem a forma branda da doença se recupera em até duas semanas. Entre aquelas com a versão mais grave, o período chega a três semanas.

Um estudo realizado na Itália com 143 pacientes que deixaram a internação hospitalar por coronavírus apontou que 87% delas ainda tinham pelo menos um sintoma até 60 dias depois. Para 44,1%, houve uma piora na qualidade de vida.

A lista publicada pelo sistema de saúde britânico em 07/09 sobre pacientes com sintomas persistentes associados à covid-19 inclui:

  • sinais ou condições respiratórios como tosse persistente, falta de ar, inflamação do pulmão e fibrose pulmonar, e doença vascular pulmonar
  • doenças ou sinais cardiovasculares, como aperto no peito, miocardite aguda e insuficiência cardíaca
  • perda prolongada ou mudança no paladar e no olfato
  • problemas de saúde mental como depressão, ansiedade e dificuldades cognitivas
  • distúrbios inflamatórios como mialgia, síndrome inflamatória sistêmica, síndrome de Guillain-Barré e amiotrofia nevrálgica
  • distúrbios gastrointestinais como diarreia
  • dor de cabeça persistente
  • fadiga, fraqueza e insônia
  • disfunção renal ou hepática
  • distúrbios de coagulação e trombose
  • linfadenopatia
  • erupções na pele

Os dados foram coletados a partir de relatos de centenas de milhares de usuários do aplicativo de registro de sintomas ligados à covid-19 mencionado acima.

Manifestações da covid-19 em outros órgãos e sistemas

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As pessoas continuam infecciosas por meses? E se o teste deu negativo?

Um dos problemas ligados a essa condição de saúde prolongada é a falta de reconhecimento da doença. Muitos não chegaram a fazer testes para confirmar o diagnóstico porque apresentaram somente sintomas mais brandos ou não havia exames disponíveis no início da pandemia. Depois, acabaram num certo limbo de diagnóstico.

Elly MacDonald, 37, estava treinando para a maratona de Londres quando começou a sentir os primeiros sintomas associados à covid-19, em meados de março.

Mais de cinco meses depois, ela ainda sente falta de ar e fadiga extrema, mas não recebeu nenhum resultado positivo sobre a doença porque os testes só foram disponibilizados pelo governo bem depois do início dos sintomas.

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Por se sentir desassistida, decidiu mudar de médico. “Agora eu sei que há pessoas que realmente me levam a sério, e isso é muito importante para minha recuperação. Eu só quero minha vida de volta.”

Monique Jackson, que produz um diário sobre seus seis meses de sintomas persistentes , tampouco teve um resultado positivo em seu teste. Ao longo do processo, “uma pessoa me disse que eu estava ficando obcecada em ter covid-19.”

Monique chorando

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Registro do diário de Monique Jackson sobre seus seis meses com covid-19

Para além dos testes, que podem falhar nos resultados, há ainda outra lacuna importante: pessoas com sintomas prolongados continuam transmitindo a doença ao longo desse período?

Autoridades e especialistas afirmam que a grande maioria dos pacientes deixa de passar o vírus até duas semanas depois dos primeiros sintomas.

Mas há casos extremos, como o de um paciente chinês que ainda transmitia a doença 49 dias depois.

Segundo Tim Spector, do King’s College de Londres, dados coletados pelo aplicativo Covid Symptom Study e testes realizados apontam que 9% das pessoas com sintomas por mais de seis semanas ainda poderiam transmitir o novo coronavírus .

Mas virologistas ligados às análises apontaram que havia uma carga viral muito baixa nesses pacientes, e dificilmente eles seriam capazes de infectar de fato outras pessoas.

Seis ‘tipos’ de covid-19 e seus sintomas

Uma análise feita por pesquisadores do King’s College, em Londres, identificou 6 “tipos” de Covid-19 , cada um caracterizado por um conjunto específico de sintomas.

Kate McHenry

Arquivo pessoal
Kate McHenry, que sente gosto de gasolina quando come carne, diz que tem medo de ficar sem olfato e paladar normais para sempre

Há pelo menos seis grandes “quadros” da doença, segundo análise nos dados feita por meio de algoritmos de aprendizado de máquina (machine learning).

1. Quadro semelhante a uma gripe sem febre: dor de cabeça, perda de olfato, dor muscular, tosse, dor de garganta, dor no peito.

2. Quadro semelhante a uma gripe com febre: dor de cabeça, perda de olfato, tosse, dor de garganta, rouquidão, febre, perda de apetite.

3. Quadro gastrointestinal: dor de cabeça, perda de olfato, perda de apetite, diarreia, dor de garganta, dor no peito, sem tosse.

4. Quadro grave nível 1 (fadiga): dor de cabeça, perda de olfato, tosse, febre, rouquidão, dor no peito, fadiga.

5. Quadro grave nível 2 (confusão mental): dor de cabeça, perda de olfato, perda de apetite, tosse, febre, rouquidão, dor de garganta, dor no peito, fadiga, confusão mental, dor muscular.

6. Quadro grave nível 3 (abdominal e respiratório) : dor de cabeça, perda de olfato, perda de apetite, tosse, febre, rouquidão, dor de garganta, dor no peito, fadiga, confusão mental, dor muscular, falta de ar, diarreia, dor abdominal.

Os cientistas então investigaram se as pessoas que experimentavam um conjunto específico de sintomas tinham maior probabilidade de precisar de assistência respiratória por meio de um respirador ou oxigênio adicional.

Eles descobriram que uma porcentagem muito baixa — entre 1,5% e 3,3% — de pessoas com grupos 1, 2 e 3 necessitava de assistência respiratória.

Mas a porcentagem daqueles que manifestaram sintomas dos grupos 3, 4 e 5 foi de 8,6%, 9,9% e 19,8%, respectivamente.

Além disso, quase metade dos pacientes do grupo 6 foi parar no hospital, em comparação com apenas 16% no grupo 1.

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Fonte: IG SAÚDE

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Reino Unido doa R$ 4 bilhões para vacinas contra a covid-19

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O Reino Unido vai destinar R$ 4 bilhões para o desenvolvimento de vacinas contra a covid-19. O dinheiro será utilizado pela iniciativa liderada pela Organização Mundial da Saúde (OMS) chamada Covax Facility, criada para impulsionar o desenvolvimento e a distribuição de vacinas que possam combater a pandemia que já matou mais de um milhão de pessoas no mundo e mais de 142 mil pessoas no Brasil.

A iniciativa mobiliza mais de 180 países, inclusive o Brasil. A adesão à Covax assegura acesso a um portfólio mundial de vacinas candidatas a serem usadas no combate à doença. No momento, mais de 50 vacinas estão em desenvolvimento em todo o planeta e 11 encontram-se em fase de testes de segurança e eficácia da imunização. Entre elas, a vacina desenvolvida pela Universidade de Oxford e pelo laboratório anglo-sueco Astrazeneca – em teste junto a voluntários em diferentes países e em seis cidades brasileiras: Rio de Janeiro, São Paulo, Salvador, Natal, Santa Maria (RS) e Porto Alegre.

O anúncio do Reino Unido foi feito nesta quarta-feira (30) pelo ministro britânico das Relações Exteriores, Dominic Raab, durante sessão da Assembleia Geral da Organização das Nações Unidas. Além dos recursos para a Covax, o Reino Unido prometeu doar R$ 2,4 bilhões para a OMS.

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“Temos o dever de responder à covid-19 em um esforço global pela humanidade e nenhum país pode fazer isso sozinho. Vamos trabalhar juntos para desenvolver vacinas seguras, efetivas e acessíveis, além de testes e tratamentos que possam ser produzidos rapidamente e disponibilizados a todos”, disse o ministro Dominic Raab, em comunicado distribuído pela Embaixada Britânica em Brasília.

Edição: Fernando Fraga

Fonte: EBC Saúde

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