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Jeff Bezos oferece US$ 2 bilhões à Nasa para ganhar contrato de Elon Musk

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Jeff Bezos, o homem mais rico do mundo e dono da empresa espacial Blue Origin, ofereceu à Nasa um desconto de pelo menos US$ 2 bilhões em um contrato para o sistema de pouso lunar da empresa. A SpaceX, empresa concorrente do bilionário Elon Musk, foi a que fechou contrato com a agência norte-americana no início deste ano.

De acordo com o The Verge, Bezos enviou na manhã desta segunda-feira (26) uma carta ao administrador da Nasa Bill Nelson, dizendo que renunciaria de parte do dinheiro se o módulo lunar da Blue Origin foi adicionado ao programa Human Landing System da agência, que fará o desembarque de humanos na Lua.

“Eu acredito que esta missão é importante. Estou honrado em oferecer essas contribuições e sou grato por estar em uma posição financeira para poder fazê-lo”, escreveu Bezos. “Tudo o que a NASA precisa fazer é aproveitar esta oferta e alterar [o contrato]”, disse o magnata.

A Nasa ainda não comentou o caso, mas Lori Garver, ex-administradora adjunta da agência, disse ao The Verge que o caso não é tão simples assim. Segundo ela, a oferta deve ser analisada pela Nasa, mas não deve impactar os contratos e estratégias atuais.

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A briga entre as empresas de Bezos e Musk começou em abril, quando a SpaceX ganhou uma licitação para transportar humanos até a Lua em uma missão da Nasa. Na ocasião, as ofertas da Blue Origin e de outra empresa, a Dynetics, foram arquivadas. Ambas ainda concorrem em outra licitação que a Nasa faz para uma viagem futura à Lua mas, neste caso, a oferta da SpaceX tinha sido melhor.

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“A Nasa não pode simplesmente ‘aceitar ofertas’ porque o financiamento é oferecido. Não há absolutamente nada que impeça a Blue [Origin] de seguir em frente com seu próprio dinheiro para ficar em uma posição melhor para ganhar algo na próxima rodada”, disse Garver.

Os esforços da Blue Origin para conseguir esse contrato não são de hoje. A empresa já contestou a decisão da Nasa, e um contrato de US$ 3 bilhões com a SpaceX foi suspenso enquanto o caso é julgado.

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Movimentar 1 bitcoin gera mesmo lixo eletrônico que descarte de 2 iPhones

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Enquanto muito se fala sobre os impactos que a mineração de bitcoin (BTC) tem sobre o clima devido ao seu alto consumo de energia, um novo estudo trouxe outra perspectiva sobre o assunto: o lixo eletrônico gerado pela rede da criptomoeda. Isso porque movimentar um único bitcoin equivale ao descarte eletrônico de dois iPhones.

De acordo com uma nova análise realizada por economistas do banco central da Holanda em conjunto com o Massachusetts Institute of Technology (MIT), o bitcoin e sua crescente atividade de mineração é um enorme incentivo à compra e descarte de eletrônicos. Segundo o estudo, uma única transação de bitcoin é responsável por gerar a mesma quantidade de lixo eletrônico que descartar dois iPhones 12 minis.

Mineração de bitcoin incentiva rotatividade de hardware

A enorme competitividade pelo processamento dos blocos de dados da rede do bitcoin acarreta em uma grande rotatividade de hardware. Os mineradores não podem ficar para trás de seus concorrentes e as máquinas responsáveis pela atividade devem sempre ser renovadas pelas mais potentes e de melhor custo-benefício do mercado.

Os aparelhos especializados em extrair bitcoin chamados ASICs são vendidos com o único propósito de executar os algoritmos que sustentam a rede da criptomoeda. Porém, além da competitividade do setor, os mineradores precisam colocar na balança a relação de gasto energético com lucro gerado pela máquina.

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Novamente, os mineradores se veem com a necessidade de constantemente substituir seus modelos nem tão antigos de ASICs por mais novos para otimizar o lucro da atividade. O resultado desse constante processo é a geração de muito lixo eletrônico.

ASICs são trocadas a cada 1,29 anos

“A vida útil dos dispositivos de mineração de bitcoin permanece limitada a apenas 1,29 anos”, escrevem os pesquisadores Alex de Vries e Christian Stoll no artigo intitulado “O crescente problema de lixo eletrônico do Bitcoin”, publicado na revista Resources, Conservation and Recycling.

“Como resultado, estimamos que toda a rede bitcoin atualmente descarta 30,7 quilotons métricos de equipamentos por ano. Esse número é comparável à quantidade de pequenos resíduos de aparelhos de TI e telecomunicações produzidos por um país como a Holanda”.

Conforme aponta o levantamento, somente em 2020 a rede bitcoin processou 112,5 milhões de transações, o que significa que cada movimentação individual “equivale a pelo menos 272 gramas de lixo eletrônico”, o mesmo peso de dois iPhone 12 minis.

Equipamento de mineração raramente é reutilizado

O motivo pelo qual o lixo eletrônico é um problema tão grande para a criptomoeda é que, ao contrário da maioria dos hardwares de computação, as ASICs não têm nenhum uso alternativo além da mineração de bitcoins e, se não puderem ser usadas ​​para extrair o ativo de forma lucrativa, não terão nenhum propósito futuro.

Os autores do artigo destacam que, teoricamente, ainda é possível que esses dispositivos recuperem a capacidade de operar lucrativamente caso o preço do bitcoin aumente repentinamente e com isso a renda gerada pela mineração também decole. “No entanto, existem vários fatores que geralmente impedem a extensão substancial da vida útil dos dispositivos de mineração”, acrescentam os pesquisadores.

Acontece que até mesmo armazenar hardware de mineração custa dinheiro, geralmente relacionado a aluguéis de grandes espaços como galpões e andares vazios de prédios. Além disso, quanto mais tempo as ASICs são armazenadas, se torna menos provável que voltem a ser lucrativas.

Como conclusão, o artigo sugere que o único jeito de tentar reduzir esse problema seria uma otimização da rede do bitcoin, que a beneficiaria em todos os aspectos sua sustentabilidade. Porém, a mineração teria que ser substituída em sua totalidade para um modelo baseado em “proof of stake”. A Ethereum, da criptomoeda ether (ETH), já está com sua migração planejada para daqui a alguns meses para esse mesmo mecanismo, uma atualização extremamente aguardada por todo o mercado e que trará inúmeros benefícios.

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